George Abbott

Livret

George Abbott, acteur, auteur, metteur en scène et producteur a eu une des carrières les plus actives et brillantes de toute l’histoire du théâtre américain. La longévité de sa carrière théâtrale est légendaire : il débuta comme acteur à Broadway dans The Misleading Lady (1913) et travailla ensuite comme metteur en scène et scénariste-conseil (play doctor) jusque dans les années 80.
Il naquit à Forestville dans l’État de New York puis déménagea avec sa famille à Cheyenne dans le Wyoming. En 1907, après un retour à New York, il sortit diplômé de la Hamburg High School et quatre ans plus tard, il obtint une licence en art à l’Université de Rochester où il rejoignit le club théâtre. En 1912, il s’inscrivit à un cours d’écriture dramatique à Harvard et gagna 100 $ pour sa pièce The Man In The Manhole. En 1915, deux ans après The Misleading Lady, il fût engagé par le producteur John Golden comme assistant du directeur de casting et dramaturge associé. Il fût nommé un des dix meilleurs artistes-interprètes de l’année 1923 pour son travail dans Zander The Great. Il connut son premier succès en tant que dramaturge avec Broadway en 1926. Il dirigea ensuite les spectacles Twentieth Century (1932), Three Men On A Horse (1935) avec Shirley Booth et Garson Kanin, Brother Rat (1936) avec José Ferrer et Eddie Albert et Too Many Girls (1939) avec Desi Arnaz et Van Johnson.
Il mit en scène sa première comédie musicale, Rodgers And Hart’s Jumbo en 1935. Parmi la liste des comédies musicales majeures qu’il a dirigées, on peut compter A Funny Thing Happened On The Way To The Forum, On Your Toes (1936), The Boys From Syracuse (1938), Pal Joey (1940), On The Town (1944), Beggar’s Holiday (1946), High Button Shoes (1947), Where’s Charley (1948), Call Me Madam (1950), Wonderful Town (1953), The Pajama Game (1954), Damn Yankees (1955), Once Upon Mattress (1959), Fiorello! (1959), Tenderloin (1960), Flora, The Red Menace (1965) et On Your Toes (revival, 1983).
Il aida au début de leur carrière de nombreux artistes, metteurs en scène, auteurs et chorégraphes dont Harold Prince, Bob Fosse, Shirley Maclaine et Richard Adler. Il reçut de nombreuses récompenses, notamment le Prix Pulitzer (en 1960 pour Fiorello!), le 1960 NY Drama Critics Circle Award, quatre Donaldson Awards (1946, 1948, 1953 et 1955), quatre Tony Awards (1955, 1956, 1960 et 1963) et le Handel Medallion from the City of New York (1976) ; il fût également lauréat du Kennedy Center en 1983. Il mourut en 1995 à 107 ans.